28 januari 2009

Muzikale mailbox (3)

I saw their name on some of the blogs I pass by every now and again, and suddenly I found them in my mailbox : what a coincidence ! And I must say that their music stands out from most music I get sent. The Phantom Band, who have just released debut album "Checkmate savage", sound like a Scottish Nick Cave meets Vangelis playing a folk festival, but if you feel that doesn't sound to promissing, you might want to take a listen yourself and discover a touch of 80s synths (very Kraftwerk at times) and a clear voice.


The Phantom Band is op nogal wat blogs te vinden tegenwoordig, en met de songs die ik deze week in mijn mailbox vond, hebben ze mij alvast voor zich gewonnen. Wat moet je je voorstellen bij de tracks uit het net verschenen debuut "Checkmate savage" ? Een snuifje Nick Cave, synthesizers die twijfelen tussen Kraftwerk en Vangelis, een duidelijk verstaanbare mannenstem (heldere zang !) en iets wat tegelijk heel erg nu en heel erg jaren '80 klinkt. Zo omschreven doet het misschien wat wenkbrauwen fronsen, maar probeer zelf maar eens wat je er allemaal in hoort...

Je kan het album hier kopen / You can buy the album here

They sound even older than an 80s band once they start singing (which reminds me a tad of Fleet Foxes), but they too definitely have a hint of that pop era (once again it's the synths that do the trick, I guess). The Online Romance are a six-pice band from Portland, Oregon, who describe their music as a mixture of baroque melody, girl group harmonies and folk storytelling. The band is still looking for a label for their debut album, which is at this moment a work-in-progress. This is their first song.


Ook een beetje jaren '80 (dankzij de synthesizers opnieuw) met een vleugje close-harmony zang zoals je dat vast kent van The Beach Boys en Fleet Foxes, is de band The Online Romance uit Portland, Oregon. Zelf omschrijven ze hun muziek als een mengeling van barokke melodieën, meisjesbands harmonieën en folkverhaaltjes. Op basis van hun eerste nummer lijkt me dat een behoorlijke treffende omschrijving...

Ladybug, don't smile (mp3) - The Online Romance

Muziek van de band kan je hier kopen / You can find the band's music here

Lied van de week : week 5 - 2009

The fear - Lily Allen


Onmiskenbaar Lily Allen : die gedachte overvalt je van zodra je haar stem hoort in alweer een poppy nummertje dat zich klemvast verankert in je brein. Dit is nog maar eens (net als Smile en LDN) zo'n nummer dat de hele dag door je hoofd blijft spoken, of je het nu leuk vindt of niet.
Het beste nummer van het jaar is het beslist niet, maar je zal mij niet gauw horen klagen, want het blijft aanstekelijk, vrolijk, lekker meezingbaar en het heeft tenminste nog wat om het lijf...
Lily Allen ziet eruit als het ondeugende vriendinnetje dat met de jongens mee mag doen omdat ze zo lekker koel is, kattekwaad durft uit te halen waar diezelfde jongens alleen maar over pochen dat ze het ooit eens zullen doen en omdat ze ook zo onbereikbaar is. Niemand van de jongens wil echt haar liefje zijn, want dat is toch net iets te link... En ze is ook niet echt knap, maar zeker ook niet lelijk. Ze heeft iets, maar wàt precies ? Ze is lekker onweerstaanbaar, uiterst geschikt voor al je platonische genegenheid...
En dan de tekst van dit nummer : net als in de vorige singles is het heel erg Brits, het soort humor voor gegarandeerde binnenpretjes...

Het nummer zal ook te vinden zijn op het nieuwe album It's not me, it's you dat uitkomt op 9 februari en dat je hier kan bestellen.

Lyrics :

I want to be rich and I want lots of money
I don’t care about clever I don’t care about funny
I want loads of clothes and fuckloads of diamonds
I heard people die while they are trying to find them

I’ll take my clothes off and it will be shameless
‘Cuz everyone knows that’s how you get famous
I’ll look at the sun and I’ll look in the mirror
I’m on the right track yeah I’m on to a winner

[Chorus]
I don’t know what’s right and what’s real anymore
I don’t know how I’m meant to feel anymore
When do you think it will all become clear?
‘Cuz I’m being taken over by the fear

Life’s about film stars and less about mothers
It’s all about fast cars cussing each other
But it doesn’t matter cause I’m packing plastic
and that’s what makes my life so fucking fantastic

And I am a weapon of massive consumption
and its not my fault it’s how I’m programmed to function
I’ll look at the sun and I’ll look in the mirror
I’m on the right track yeah we're on to a winner

I don’t know what’s right and what’s real anymore
I don’t know how I’m meant to feel anymore
When do you think it will all become clear?
‘Cuz I’m being taken over by the fear

Forget about guns and forget ammunition
Cause I’m killing them all on my own little mission
Now I’m not a saint but I’m not a sinner
Now everything's cool as long as I’m getting thinner

I don’t know what’s right and what’s real anymore
I don’t know how I’m meant to feel anymore
When do you think it will all become clear?
‘Cause I’m being taken over by fear

25 januari 2009

Beirut : nieuwe single


Walsen zijn doorgaans enkel voor rusthuizen bedoeld, zo lijkt het wel, maar soms heb je artiesten die met de driekwartsmaat toch iets moois weten aan te vangen. Noordkaap slaagde er ooit in met Ik hou van u (voor de soundtrack van Manneken Pis) en Beirut slaagt er ook steeds weer in om, dankzij een meerlagige instrumentatie en een klagend zingen, een wals tot een muzikaal genot te maken. De nieuwe single is bovendien gratis te downloaden op de website.

A sunday smile (mp3) - Beirut

Waltzes are often more associated with afternoon parties at homes for the elderly than with quality music, but once in a while there are artists who know how to make the best of it. Belgian band Noordkaap did so with their song "Ik hou van u" for the soundtrack to "Manneken Pis" and Beirut sure know how to do it. Multi-layered instrumentation and a lamenting use of the vocals do the trick, as is proven once again in the new single, which you can download for free on the band's website.

19 januari 2009

Lied van de week : week 4 - 2009

Another world - Antony and The Johnsons

Eerst verscheen dit nummer eind vorig jaar al op een prachtige EP en nu is het ook terug te vinden op het nieuwe, adembenemend mooie album The crying light van Antony and The Johnsons. De uit duizenden herkenbare stem van frontman Antony draagt dit nummer, dat met een minimale instrumentatie een maximaal effect weet op te roepen. Treurnis en wanhoop, maar van een ontroerende schoonheid : zo hebben we hen het liefst ! Dit is echt een nummer om in weg te zinken.

Je kan het nieuwe album hier kopen.

Lyrics :

I need another place
Will there be peace?
I need another world
This one's nearly gone

Still have too many dreams
Never seen the light
I need another world
A place where I can go

I'm gonna miss the sea
I'm gonna miss the snow
I'm gonna miss the bees
I'll miss the things that grow
I'm gonna miss the trees
I'm gonna miss the sound
I'll miss the animals
I'm gonna miss you all

I need another place
Will there be peace?
I need another world
This one's nearly gone

I'm gonna miss the birds
Singing all this songs
Been kissing this so long

Another world (x4 )

Van vlees en bloed


Vlaamser dan familiekwesties in en rondom een beenhouwerij kan haast niet. Na enkele afleveringen van de nieuwe Woestijnvis-reeks Van vlees en bloed durf ik opnieuw te spreken van een "televisioneel hoogtepunt" (Lucas Van Den Eynde zette ooit de heerlijk over-the-top professionele afscheidsnemer Xavier De Baere neer en diens taalgebruik lijkt tegenwoordig gewoon ingeburgerd geraakt !).
Erfeniskwesties, ontrouw, vader-zoon en baas-helperrelaties, het dicht op de huid zitten van nieuwsgierige buren : allemaal thema's die zo overbekend en herkenbaar zijn en die met zulk een naturel worden gebracht dat je vergeet dat dit fictie is. Dat is natuurlijk in de eerste plaats de verdienste van de heerlijke acteurs, maar ook van het goeie scenario.
Het zou me niets verbazen mocht deze reeks heel wat prijzen wegkapen...

18 januari 2009

Muzikale mailbox (2)

In my mailbox Toronto-based Dean Marino sent me his first album, which he made under the "nom-de-plume" EX~PO. "Central Meaner Street" opens with the kind of rock track you'd expect from the likes of Buffalo Tom and other great 90s bands. Guitars prominently lead the way, with vocals luring you into the world portrayed by this album. But little frivolties like "Banana Republic" or "Burn, burn, burn" offer a glimpse of what more this man is capable of...


Een eerste artiest waarvan ik materiaal in mijn mailbox kreeg, was de Canadees Dean Marino, die in zijn eigen studio platen van anderen produceert, maar nu onder de naam EX~PO een eerste album ("Central Meaner Street") uit heeft. Gitaren die sterk doen denken aan Buffalo Tom en andere iconen van de gitaarrock / post-grunge van de jaren '90 overheersen de meeste songs, met de krachtige stem van de man zelf erbovenop. Maar het gitaargeweld wordt af en toe onderbroken door frivoliteiten als "Banana Republic" en "Burn, burn, burn" waarin hij duidelijk uit andere vaatjes tapt.

Tasty bites (mp3) - EX~PO

Koop het album hier / Buy the album here

More guitars on In-Flight Safety's second album ("we are an empire, my dear")... The isolated location in which this band recorded the tracks, seeps through the songs of the album like the taste of salt sinks into what food it accompanies. This album is a bit darker than their debut ("The coast is clear"), but the soundscapes on offer and the melancholy being translated into the music are definite strongs of this band and this album.


Op het tweede album van In-Flight Safety ("we are an empire, my dear") krijgen we ook heel wat gitaren voorgeschoteld, die dan wel wat moderner klinken. Soundscapes waarin de geïsoleerde opnamelocatie (een leegstaand schoolgebouw in Nova Scotia) doorklinken en van melancholie doordrenkte teksten vormen zeker en vast de sterktes van deze band, en maken dit album een gewaardeerde kleinood...

Actors (mp3) - In-Flight Safety
Model Homes (mp3) - In-Flight Safety

Het album komt uit op 27 januari en je kan het hier bestellen / You can pre-order here as the album is being released on January 27th

And to end this week's edition of the Musical Mailbox, we've got FREE music ! Yes, that's right : the guys from Kingsbury offer their three EP's and their debut album for free on their website. They have shared stages with Stellastar* and Chuck Prophet to name two. The new EP "Lie to me" exploits the more atmospheric elements of what Kingsbury does. The songs share a strong emphasis on subtlety and dynamics, but remain gripping. The record is rich with layered compositions and Reed's voice sounds more comfortable than ever. Instrumental tracks like "Ocarina Mountaintop" and "Armada" were born out of sonic manipulations and stream of conscious recording, while songs like "Holy War" and the title track, "Lie To Me", were crafted in the studio completely live. The EP has been released for free on the band's recently rebuilt website and will have an official release early next year on Post-Records.
You can help this band and show your gratitude by donating.


Tot slot nog gratis muziek ook : jawel, de band Kingsbury gelooft helemaal in het digitale tijdperk en biedt zijn drie EP's (waaronder het in november uitgebrachte "Lie to me") en zijn debuutalbum gratis aan in mp3-formaat op de eigen website. Op die nieuwe EP vinden we zowel instrumentale tracks als krachtige gezongen nummers (waaronder het titelnummer), die meteen weten te overtuigen. Je kan deze band helpen door hun optredens te bezoeken en door een donatie te doen via hun website.

Lie to me (mp3) - Kingsbury
Ocarina Mountaintop (mp3) - Kingsbury

12 januari 2009

Lied van de week : week 3 - 2009

Sold! to the nice rich man - Welcome Wagon


Na mijn lovende recensie en de vele herbeluisterbeurten de voorbije dagen, zat het eraan te komen. Ik betrapte mezelf erop dat ik vandaag de hele dag mijn persoonlijke favoriet van het debuurt van Welcome Wagon zat te neuriën, en ik kan me voorstellen dat het deze week wel elke dag zo zal zijn...

Je kan het nummer
hier gratis downloaden ; het album kan je hier kopen.

Lyrics :
Rich man came to our town
and wandered around, wandered around
Rich man came to change our minds
and change our plans,
take our things, take our rights,
tonights we fight
CHORUS :
Rich man bought our wandering world,
our wonderful world,
our wondering world
(2 x)
Get your guns
let's shoot him down,
let's ax his plans
but we missed the mark
There goes the ark,
here comes the dark
Rich man spoke, thunder clap,
like a waterfall
as those waters fall on those who know it alls
and there mighty causes
CHORUS
Rich man came to pay the price
he paid it all
he paid the now
he paid the was
he paid it in full
he paid it for fools
who wandered and drooled
and full of lice
he's twice as nice
Ooooh
CHORUS

10 januari 2009

Welcome Wagon


"Produced by Sufjan Stevens" the album sleeve tells me. It reads like a garantuee for quality, and it probably is... After having read about it and having listened to it on Luisterpaal, I decided to treat myself to the album "Welcome to the..." by Welcome Wagon. And it's definitely an album you'll enjoy listening to again and again. It breathes the music of gospel, americana and American folk music, and it has some surprising covers on it ("Half a person" - The Smiths ; "Jesus" - Velvet Underground).

Welcome Wagon : daar had ik al heel veel goeds over gehoord. Geproduceerd door Sufjan Stevens, het lijkt een kwaliteitsgarantie, en misschien is het dat ook wel... Op Luisterpaal had ik dit album al voorbeluisterd, en ik besloot deze CD aan te kopen, en dat is een goeie keuze gebleken, nu ik dit juweeltje al enkele malen herbeluisterd heb vandaag.
Hele, mooie, eerlijke liedjes waaronder covers van The Smiths (Half a person) en Velvet Underground (Jesus) laten je steeds weer genieten, en dit is werkelijk een pareltje :

Sold! to the nice rich man (mp3) - Welcome Wagon

Je kan het album hier kopen
You can buy the album here

07 januari 2009

Re:play (1)

In deze rubriek brengen we een oud(er) nummer nog eens onder de aandacht, uit pure nostalgie of omdat het gewoon zo goed is dat niemand het mag vergeten...

The Long Winters have made some nice poppy music so far, of which I really liked "Fire Island, AK" an awful lot. Enjoy the video, as well as some of their other songs, which they offer on their website...

Het aanstekelijke "Fire Island, AK" blijft mijn favoriet nummer van The Long Winters. Er is iets vrolijks en iets onweerstaanbaars dat zich meteen in je hoofd nestelt, en wat je dagen later nog steeds vrolijk loopt mee te zingen, fluiten of neuriën.
Op hun website kan je ook nog enkele andere nummers beluisteren, waaronder

Je kan hun albums hier kopen / Buy their albums here

06 januari 2009

Empire Of The Sun

Australian band Empire Of The Sun, consisting of one member of The Sleepy Jackson and one member of Pnau, is said to be the sensation of the new year. You can watch the video for the title song of their debut album "Walking on a dream" and you can even download a remix of it for free here.
Het Australische discopopduo Empire Of The Sun zet het jaar alvast goed in en wordt meteen een grootse toekomst voorspeld. Hun debuut Walking on a dream is net uit en bevat echo's van Fleetwood Mac, Daft Punk, Chic en Air. Dit duo heeft trouwens voorheen al zijn sporen verdiend, één lid als frontman van The Sleepy Jackson en het andere lid als helft van het electroduo Pnau (dat u ongetwijfeld nog kent van het geweldige Baby).

Hieronder kan je de video bekijken van het titelnummer :



Op hun website kan je gratis de Sam La More remix downloaden van dit nummer.

Je kan hun debuutalbum hier kopen.
You can buy the album here.

05 januari 2009

Lied van de week : week 2 - 2009

Sabali - Amadou & Mariam


Amadou & Mariam ken ik al sinds hun fel bejubelde album Dimanche à Bamako uit 2005. Het was geleden van mijn kennismaking met Ali Farka Touré dat ik nog eens zo wild was geweest van Afrikaanse artiesten. Dit blinde koppel uit Mali weet traditionele muzikale elementen te vermengen met moderne westerse klanken, en deze single uit het vorig jaar verschenen Welcome to Mali werd bovendien geproduced door Blur-, Gorillaz- en The Good, The Bad & The Queen-opperhoofd Damon Albarn, die al eerder bewees (met Mali music) dat hij de Malinese muziek een warm hart toedraagt.
Het zou me niets verwonderen mocht dit eindelijk de doorbraak betekenen, hoewel Afrikaanse artiesten het vaak een stuk lastiger hebben om méér dan één hit te scoren...

Je kan het nummer, van het album Welcome to Mali, hier kopen.

04 januari 2009

In a cabin with...

Via een muziekblog (ik zou niet meer weten welke) raakte ik ooit verzeild bij het "In a cabin with..."-project, dat muzikanten uit diverse landen de kans biedt om een CD-opname te maken. Maarten Besseling nodigt muzikanten uit om samen op een mooie locatie te verblijven, er songs te schrijven, op te nemen en te producen. Meestal resulteert dit in een volledig album. Een week tot tien dagen worden op die manier muzikanten bijeengebracht die anders nog nooit met elkaar hadden samengewerkt, en het resultaat is gratis downloadbaar, in mp3-kwaliteit.
Bij het album hoort vaak ook nog mooi artwork, om het geheel echt helemaal af te maken...
Meer informatie en de gratis downloads van de albums vind je hier.


"In a cabin with..." is a project by the Green Motel recording studio (Maarten Besseling from The Netherlands) in which two or more musicians, who have never worked together, are being invited to a "cabin" at a unique location, where they sleep, write songs, record and produce together for a week or ten days. This results in a (full-length) album which is downloadable for free. The songs are in mp3-quality. You can find information about the project and download the albums here.

03 januari 2009

Gelezen (24)

Eén avond en nacht uit het leven van twee pasgehuwden vormt de kern van Aan Chesil Beach van Ian McEwan, en daarrond schetst de auteur hun voorgeschiedenis, een tijdsbeeld en hoe hun levens daarna verlopen.
Mededogen regeert, wanneer de moeilijkheden waarmee de hoofdpersonages (Edward en Florence) verkend worden : goeie bedoelingen te over, maar gebrek aan tools en communicatieve vaardigheden, niet geholpen door de heersende normen (in het begin van de jaren zestig). Het leidt tot een persoonlijk drama, dat alle hoop en verwachtingen van de partners zo totaal verbrijzelt. Als lezer kan je niet anders dan spijt voelen voor wat hen overkomt, in het besef dat velen vandaag wél over de middelen beschikken om het sexueel probleem waarmee de geliefden worstelen, te kaderen en op te lossen. Hoewel... ook vandaag zijn er nog mensen voor wie sexuele verlangens en verwachtigen zo moeilijk een naam te geven zijn, dat zij onbeholpen tegenover elkaar staan.
Ian McEwan bewees in het verleden al dat hij een uitstekend schrijver is, en veel kan ik daar niet aan toevoegen. Hij heeft alweer een parel aan zijn oeuvre toegevoegd...

Muzikale mailbox (1)

In deze nieuwe rubriek post ik elke week (of toch ongeveer elke week) mp3s die mij werden toegezonden door artiesten, ter promotie. Dat zijn er vaak veel, dus soms zal het een selectie worden. Omdat het vaak ook in het Engels is dat ik aanvragen krijg (de meeste van deze artiesten kennen mij van And the ass saw the angel), zal ik ook telkens wat tekst in het Engels toevoegen.

Hier volgt een eerste selectie :

Already late (mp3) - Antiqcool

This UK based independant band is formed around a singer/songwriter who just likes to collaborate with any of his friends to make the music they like. They describe their music as "The Police arrest Fleetwood Mac defended by Crosby Stills and Nash in Simon and Garfunkel's Crowded House"


Antiqcool is een Brits project van een singer/songwriter die af en toe met muzikale vrienden samenwerkt of op zijn eentje songs opneemt. Je hoort op zijn MySpace enkele tracks, die zijn voornaamste invloeden (The Police, Fleetwood Mac, Crowded House,...) inderdaad duidelijk laten horen. Deze band heeft nog geen platencontract, en ik heb ook geen informatie omtrent concerten, maar hey, dit is een fijn nummer, en dat laat ik altijd graag horen...

Komodo (mp3) - Hermanos Inglesos
Komodo (The Toxic Avenger remix) (mp3) - Hermanos Inglesos

Hermanos Inglesos are real life brothers Cédric and Didier Engels, resident DJs at the Culture Club in Ghent (Belgium) and winners of the 2004 Belgian edition of Diesel-U-Music Awards. They have just signed with Fine Day records and this is their first release, with remixes added by French producer The Toxic Avenger, label mates Plastic Operator and Acidkids. You can buy the songs here


Dit brengt ons dichter bij huis, meer bepaald in de Culture Club in Gent, waar de broers Cédric en Didier Engels resident DJs zijn. Als Hermanos Inglesos traden ze al vaak op (op de Gentse Feesten b.v.) en nu hebben ze een nieuwe single uit, die bovendien vergezeld is van 3 remixes (door The Toxic Avenger, Plastic Operator en Acidkids). Mijn favoriete remix krijg je er meteen bij...

Volgende week meer...

01 januari 2009

Lied van de week : week 1 - 2009

Walking on air - Kerli



Een ietwat lieflijk verleidelijke stem, die toch alle alarmlichtjes doet flikkeren, bezorgt Kerli een shortcut naar mijn hoofd. Natuurlijk besef ik ook wel dat dit een goed geproduced nummertje is van een popprinsesje waar we wellicht niet al te lang van zullen horen, maar aanstekelijk is het wel...

Je kan het nummer, van het album Love is dead, hier kopen


Lyrics :

There's a little creepy house in a little creepy place
Little creepy town in a little creepy world
Little creepy girl with her little creepy face
Saying funny things that you have never heard

Do you know what it's all about
Are you brave enough to figure out
Know that you could set your world on fire
If you are strong enough to leave your doubts

Feel it
Breathe it
Believe it and you'll be walking on air
Go try
Go fly so high and you'll be walking on air
You feel this unless you kill this
Go on and you're forgiven
I knew that I could feel that
I feel like I am walking on air
Yeah

She has a little creepy cat and a little creepy bat
Little rocking chair and an old blue hat
That little creepy girl
Oh
She loves to sing
She has a little gift
An amazing thing

With her little funny eyes of hazel
With her little funny old blue hat she will go and set the world on fire
No one ever thought she could do that

Feel it
Breathe it
Believe it and you'll be walking on air
Go try
Go fly so high and you'll be walking on air
You feel this unless you kill this
Go on and you're forgiven
I knew that I could feel that
I feel like I am walking on air

Flitter up and hover down
Be all around
Be all around

You know that I love you
Go on

Feel it
Breathe it
Believe it and you'll be walking on air
Go try
Go fly so high and you'll be walking on air
You feel this unless you kill this
Go on and you're forgiven
I knew that I could feel that
I feel like I am walking on air

I am walking on air
(Walking on air)

Yeah
Klik op oranje tekst om de links te volgen en blauwe links voor de mp3's.